Seit geraumer Zeit ist Google mit der Umstrukturierung seines Social Networks beschäftigt. Dies führte in den vergangenen Wochen und Monaten zu ausreichend Spekulationen über ein mögliches Ende des einstigen Prestigeprojekts. Ich werde versuchen, im Folgenden einen Überblick über die jüngsten Entwicklungen zu geben.

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Vor etwas mehr als vier Jahren startete Google durch mit seiner eigenen Plattform. Das als Facebook-Konkurrenz erdachte soziale Netzwerk legte einen guten Start hin. Der Google-Konzern war zusehends auf die Weiterentwicklung und Verknüpfung des social networks mit anderen Google-Diensten konzentriert. Irgendwann aber häuften sich die Meldungen über stagnierende Nutzerzahlen. Und nach dem Weggang von Vic Gundatora – der treibenden Kraft hinter der Entwicklung von Google+ – wurde es noch stiller um das Netzwerk. Seit März 2015 ist schließlich Bradley Horowitz für die Entwicklung des Bereichs »Photos and Streams« und damit auch für Google+ zuständig. Und seither hat sich einiges bewegt.

Abspaltung und Verringerung von Funktionen in Google+

Kurz nachdem Horowitz den Bereich übernommen hatte, wurden die Funktionen »Google Photos« und »Google Hangouts« abgespalten und zu eigenständigen Diensten mit eigener Website. Im Mai 2015 folgte die Abschaffung zwei weiterer Funktionen aus Google+: die Möglichkeit zum Teilen von Kreisen sowie das Analyse-Tool Ripples. Zudem verschwanden die Links zum Google+-Profil von der Google-Startseite und aus anderen Anwendungen. All diese Entwicklungen schürten reihenweise Gerüchte über ein baldiges Ende von Google+, das im Vergleich zu Twitter und Facebook weitaus weniger aktive Nutzer aufweist und somit hinter seinen ursprünglichen Erwartungen bleibt. Im Juli dann brodelte die Gerüchteküche vollends hoch, nachdem Google die Entkopplung von Google+ und YouTube bekanntgab.

Kein Ende in Sicht

Von offizieller Seite deutet nichts auf ein Einstellen der Plattform hin. Google-Gründer Larry Page betonte jüngst einmal mehr, wie wichtig Google+ ihm noch immer sei. Horowitz nahm im Google Blog ebenfalls Stellung zu den neusten Entwicklungen im Zusammenhang mit Google+ und stellte fest, dass es sich lediglich um Maßnahmen zur Optimierung des Netzwerks im Sinne seiner User handele. Ein weiterer Hinweis, dass es weitergehen wird: Neben der Abspaltung und Löschung von Funktionen bei Google+ wurde im Mai auch ein neues Feature für das Netzwerk entwickelt. Mit »Google+ Collections« sollen Nutzer mit gleichen Interessen Informationen und Beiträge zukünftig noch besser strukturieren und miteinander verknüpfen können.

Und wie geht es weiter mit Google+?

Eine konkrete Prognose über Google+ zu treffen, fällt schwer. Insgesamt ist eine Bewegungen in Sachen Neuausrichtung und Fokussierung zu erkennen. Unternehmen sollten nach meiner Einschätzung daher auch weiterhin auf diesem Kanal vertreten sein.